Alguns princípios para pensar claramente

Alguns princípios para pensar claramente

Um dos meus ensaios favoritos que escrevi este ano foi A few Principles for Intellectual Freedom.

Nessa peça, tirei cenas da vida do cientista James Lovelock para ilustrar alguns princípios para buscar uma vida de liberdade intelectual. Neste ensaio, gostaria de fazer algo semelhante com outro personagem inspirador – o polímata tcheco-canadense Vaclav Smil.

Sim, ele parece um super-herói.
Smil era um acadêmico pouco conhecido até que ele se conscientizou publicamente graças a Bill Gates. Gates leu todos os livros de Smil (há mais de 30 deles) e chega a dizer: “Aprendo mais lendo Vaclav Smil do que qualquer um”.

Muitos dos livros do Smil se concentram em temas ambientais, como crescimento populacional, mudanças climáticas e transições de energia. Esses campos são repletos de preconceito político e raciocínio emocional, mas Smil consegue dizer coisas importantes e interessantes de um modo que não é iludido nem dogmático.

Aqui estão algumas coisas que estou aprendendo com ele sobre como pensar com clareza.

Leia amplamente, com a máxima curiosidade
Como Philip Tetlock mostrou em seu livro Superforecasting, os pensadores mais claros tendem a ser aqueles que tiram várias disciplinas. Eu chamo essas pessoas de dragonfloxes – elas podem fazer muitas coisas (como uma raposa) e também ver o mundo de muitas maneiras (como libélulas, que têm muitos olhos).

Smil é um dragonflox. Aos 74 anos, ele continua a ler mais de 80 livros por ano (enquanto ainda encontra tempo para escrever até 3 livros em um único ano):

“Eu li cerca de 80 livros por ano nos últimos 50 anos. Eu venho de criação cultural. Eu não tenho celular. Quando você gasta todo o seu tempo checando suas mensagens no celular, ou atualizando seu Facebook (claro que eu não tenho uma página no Facebook), então você não tem tempo para ler. ”
Esse hábito de aprender, parece, começou quando Smil ainda era estudante:

“Smil completou seus estudos de graduação na Faculdade de Ciências Naturais da Universidade Charles, em Praga, onde fez 35 aulas por semana, 10 meses por ano, durante 5 anos. “Eles me ensinaram a natureza, da geologia às nuvens”, disse Smil. Após a formatura, ele se recusou a ingressar no Partido Comunista, prejudicando suas perspectivas de emprego, embora tenha encontrado emprego em um escritório de planejamento regional. ”(Wikipedia)
Coloque a realidade em primeiro lugar e a teoria por último
Embora eu não saiba os detalhes, acho interessante que Smil se recusasse a se juntar ao Partido Comunista como estudante. Um problema com o marxismo é que ele coloca muita fé em seu modelo de como a história funciona. Marx achava que a história se movia em fases previsíveis, convergindo para um paraíso no futuro onde os humanos viviam como iguais.

Modelos confusos com a realidade é um pecado fundamental do pensamento claro. Se você acredita muito fortemente em seus modelos do mundo, pode começar a ignorar as evidências de que seu modelo está errado.

Smil não é fã de modelos. Quando, na década de 1870, o livro influente The Limits to Growth usou um modelo de computador para prever a desgraça iminente, Smil estava cético.

De um artigo na revista Science:

“Smil ficou intrigado e aprendeu sozinho a programar para recriar o modelo para si mesmo. “Eu vi que era um absurdo total”, lembra ele; o modelo era simples demais e facilmente distorcido pelas suposições iniciais. Ele construiu um modelo similar de como as emissões de dióxido de carbono afetam o clima e achou que isso é similarmente desejado. Ele entendia a física do efeito estufa e o potencial de um acúmulo de dióxido de carbono para aquecer a Terra, mas os modelos pareciam muito dependentes de suposições sobre coisas como nuvens. Desde então, ele despreza modelos de todos os tipos. “Eu tenho muito respeito pela realidade”, diz ele.
Se você olhar para a história, fica claro como é fácil os humanos se enganarem com previsões erradas e teorias dirigidas por mitos. Em face disso, a única postura apropriada, penso eu, é a humildade intelectual.

Smil tem humildade. Ele se recusa a fazer previsões de longo prazo (porque ele sabe que elas são inúteis) e, em vez disso, se concentra apenas em dizer o que vale dizer:

“Eu nunca empurro nada difícil porque eu não acredito que qualquer indivíduo tenha todas as soluções … Eu tento iluminar complexidades, levantar preocupações e sugerir algumas ferramentas desejáveis ​​e resultados sensatos.”
Isso é o oposto do que muitos especialistas e comentaristas políticos fazem. As pessoas sempre precisarão de certeza onde não existe certeza. Nesse sentido, especialistas e analistas de longo prazo são os sacerdotes e curadores da fé de nosso tempo.

Os interessados ​​na verdade, no entanto, terão que aprender a viver com a incerteza.

Mantenha dinheiro e status fora disso
Outra coisa interessante sobre o Smil é que ele tem princípios. Em particular, você pode dizer a ele que ele valoriza a honestidade intelectual muito mais do que ele valoriza a fama ou a riqueza material.

Smil vive de maneira muito simples, odeia entrevistas e não possui um smartphone. E, apesar de sua amizade com Gates, Smil não fez nada para, como os profissionais de marketing diriam, “alavancar o relacionamento”:

“… Gates abriu as portas para o Smil: os bancos suíços não estavam pedindo seu conselho antes. Mas eles mantêm o relacionamento puro. “Eu nunca lhe pediria qualquer favor – nunca”, diz Smil. ‘Tão simples como isso.'”
Em economia, há algo chamado lei de Campbell. A idéia básica é que, quando você recompensa as pessoas por uma medida em particular – cliques, dólares, curtidas, etc. – as pessoas encontrarão uma maneira de “jogar” o sistema.

O exemplo clássico disso aconteceu na Índia. O governo ofereceu recompensas a pessoas que capturaram e mataram cobras. Resultado inesperado: as pessoas começaram a criar mais cobras para obter as recompensas.

Se as admissões na faculdade exigirem redações, os pais ricos pagarão aos redatores para escrever essas redações. Se o jornalismo é alimentado por cliques, os jornalistas vão escrever clickbait sensacionalista. É claro que cientistas e acadêmicos não estão de modo algum isentos.

Esse é o perigo de receber pagamentos por suas ideias: é fácil vender ou se autocensurar porque você tem medo de (a) recuo financeiro ou (b) de status.

A cura – tanto quanto eu posso dizer – é manter a fama e o sucesso financeiro em baixa consideração. Na verdade, isso pode realmente ajudar a desprezar as pessoas interessadas em enriquecer e progredir.

Não sei se Smil faz isso intencionalmente, mas sua intensa privacidade e estilo de vida frugal me parecem sinais de que ele está tentando proteger sua capacidade de pensar com clareza.

Ultimamente, estou tentando modificar minha vida da mesma maneira. Até recentemente, eu aceitava contribuições mensais de US $ 100 na minha página do Patreon em troca de uma ligação telefônica mensal. O dinheiro era bom, mas comecei a me sentir pressionado a atender esses doadores. Achava difícil discordar deles ou escrever coisas de que eles não gostassem.

Gerenciar sua identidade
Paul Graham do Y Combinator tem um excelente ensaio intitulado Keep Your Identity Small. A idéia-chave é que quanto mais uma questão específica estiver envolvida em sua identidade, mais difícil será para você pensar claramente sobre ela.

Fica pior. Quando as pessoas são expostas a evidências que contradizem suas identidades ou afiliações tribais, elas realmente dobram e ficam mais confiantes em tudo o que elas acreditavam. É por isso que é importante, ao tentar pensar com clareza, evitar a identificação com qualquer tribo em particular.

Tome conselhos dietéticos. Eu acho hilário como os acampamentos paleo, primitivo, ceto, vegano e vegetariano estão sempre discutindo pequenas coisas quando compartilham tantas semelhanças (evitar alimentos processados, comer verduras, etc.).

Smil tem um livro intitulado Devemos Comer Carne? . Nele, ele se recusa a se identificar com qualquer tribo e, em vez disso, diz que (a) é bom comer carne, mas (b) não devemos comer muito dela.

Aqui está ele em uma entrevista:

“Comedores de carne não gostam de mim porque peço moderação, e os vegetarianos não gostam de mim porque eu digo que não há nada de errado em comer carne. Faz parte da nossa herança evolutiva! A carne ajudou a nos tornar o que somos. A carne ajuda a fazer nossos cérebros grandes. O problema é comer 200 libras de carne per capita por ano. Comer hambúrgueres todos os dias. E bife. Você toma um pouco de peito de frango, corta em cubinhos e faz um ensopado chinês – três pessoas podem comer um peito de frango. Quando você corta carne em pedacinhos, como na Índia, na China e na Malásia, tudo que você precisa comer é cerca de 40 libras por ano ”.
Os humanos são criaturas tribais e não acho que podemos escapar totalmente da necessidade de nos identificarmos com um grupo.

Se você tiver que escolher um grupo, no entanto, acho que a melhor coisa a fazer é o que Annie Duke sugere em seu livro Thinking in Bets: Identifique com um grupo que valoriza a verdade.

Pele no jogo
Eu não tenho certeza de como isso está relacionado a “pensamento claro”, mas outra coisa que eu acho inspiradora sobre Smil é como ele vive de acordo com os conselhos que ele dá.

Alguns exemplos:

Smil vive em uma casa modesta, que ele construiu para ter mais 50% de isolamento do que uma casa comum. O forno usa gás natural e é 97% eficiente.
Ele come carne, mas apenas uma média de uma vez por semana, geralmente de estilo asiático em pratos fritos.
Ele dirige uma Honda civic, que ele chama de “o carro mais confiável, mais eficiente e mais milagrosamente projetado”.
Eu suponho que é como o velho ditado de como os chefs deveriam comer sua própria cozinha e os arquitetos deveriam morar nas casas que construíram. Se você vai dar conselhos, é melhor você se certificar disso.

Alguns pensamentos finais
De alguma forma, eu não acho que Smil ficaria feliz em saber que eu escrevi este ensaio. Eu provavelmente tenho algumas coisas erradas, e talvez ele não veja as coisas do jeito que eu as vejo.

Ainda assim, acho que valeu a pena escrever isso. Ler sobre o Smile me encorajou a reorganizar minha vida. Talvez forneça algumas dicas para você também.